NEWS: Amerika Bereaksi Keras atas Ancaman Rusia untuk Perlakukan Pesawat Terbang Amerika di Suriah Sebagai Sasaran

anzhuo66.com – Ancaman Rusia untuk memperlakukan pesawat terbang koalisi pimpinan Amerika di atas wilayah udara Suriah sebagai sasaran ditanggapi Amerika secara keras, sementara ketegangan meningkat dalam konflik Suriah.

NEWS: Friends of The Gamelan, Kelompok Gamelan Jawa Beranggotakan Warga Amerika

anzhuo66.com – Alunan musik gamelan Jawa sayup terdengar dari sebuah ruangan di ruang bawah tanah gereja yang terletak di Hyde Park, di sekitar Universitas Chicago.

Sekelompok warga Amerika dengan terampil memainkan bonang, kendang, demung dan instrument gamelan Jawa lainnya, bahkan menyinden.

Terinspirasi oleh seperangkat gamelan yang dibawa para petani Belanda ke Chicago abad ke-19 dan kini tersimpan di museum “Field”, mereka menamakan dirinya “Friends of the Gamelan,” sahabat gamelan tersebut. Salah satu anggotanya Christian Priebe mengatakan, “Friends of the Gamelan” unik karena merupakan kelompok komunitas.

Didukung dedikasi dan kecintaan total dari para anggotanya, gamelan komunitas ini mampu terus berkiprah selama hampir 4 dekade, bahkan tanpa dibimbing oleh seorang pengajar. Kebanyakan anggotanya telah bergabung cukup lama, seperti Christian Priebe, yang telah menjadi anggota sejak tahun 2006. Ia mengaku senang bermain gamelan. “Menurut saya, alat musik ini sangat menyenangkan,” ujarnya.

Anne Northrup, satu anggota senior “Friends of the Gamelan” lainnya pernah tinggal di Yogyakarta sewaktu remaja dan mengaku dediksinya pada kelompok musik ini karena keterikatannya dengan Indonesia, selain karena ia memang menyukai musik yang dihasilkan oleh gamelan. “Bagi saya gamelan sangat relaxing walaupun sulit dimainkan,” tambahnya.

Tantangan terbesar yang dihadapi “Friends of the Gamelan” saat ini adalah berhentinya dukungan finansial dari Universitas Chicago, yang sebelumnya merupakan kontributor utama.

Namun hal ini tidak menghentikan semangat anggotanya untuk terus berlatih dan mempersiapkan konser rutin mereka. “Kita bisa lihat dedikasi para anggotanya, kita terus berlatih walaupun tanpa dukungan dari universitas,” jelas Christian.

Anggota kelompok musik ini tetap optimis dan tengah mengupayakan memiliki seorang direktur artistik untuk pertama kalinya. Anne berharap dengan adanya direktur artistik ini, “Friends of the Gamelan” bisa terus tumbuh dan mungkin bisa menghubungkan mereka dengan berbagai universitas. [dw]

NEWS: Inflasi dan Penjualan Retail Naik di Amerika

anzhuo66.com – Konsumen Amerika membeli lebih banyak mobil dan benda-benda tahan lama, dan meningkatkan pembelian lewat internet bulan April, setelah terjadi penjualan yang lesu selama dua bulan.

Laporan Departemen Perdagangan hari Jumat (12/5) mengatakan penjualan eceran naik 0,4 persen bulan April, dan penjualan sedikit lebih baik daripada yang pertama dilaporkan dalam bulan sebelumnya.

Data itu menunjukkan pertumbuhan yang lebih kuat bagi pengecer lewat internet, sedangkan penjualan tradisional di toko-toko turun 0,5 persen.

Para investor dan pakar ekonomi mengamati penjualan eceran secara cermat karena permintaan konsumen mendorong lebih dari dua-pertiga kegiatan ekonomi di Amerika.

Penelitian secara terpisah oleh Departemen Tenaga kerja menunjukkan inflasi Amerika naik menjadi 2,2 persen dalam tahun yang berakhir bulan April, dengan kenaikan 0,2 persen untuk bulan itu.

Sebagian analis mengatakan hal itu agaknya membuat Bank Sentral Amerika akan menaikkan lagi suku bunga pada pertemuan mereka mendatang bulan Juni.

Bank Sentral diharapkan akan menjaga kestabilan harga yang dan menghilangkan pengangguran. Kalau inflasi tampak akan naik sedikit, mereka mungkin akan menaikkan tingkat suku bunga untuk meredam kegiatan ekonomi dan mengusahakan agar harga tidak naik terlalu cepat sehingga akan mengganggu pertumbuhan ekonomi. [sp]

NEWS: Amerika Mungkin Tambah Sanksi-Sanksi Baru Bagi Pejabat Venezuela

anzhuo66.com – Pemerintah Amerika memperingatkan kemungkinan pengenaan saksi-sanksi baru atas para pejabat Venezuela, karena presiden Nicolas Maduro terus mendorong perombakan UUD ditengah krisis politik yang meningkat dan demonstrasi tiap hari minta supaya ia mengundurkan diri.

Pejabat tinggi departemen LN Amerika menyatakan “keprihatinan mendalam” hari Selasa atas maksud Maduro mengadakan konvensi konstitusi sambil ia berusaha menguasai kemarahan rakyat karena buruknya perekonomian di negeri itu.

Tampaknya presiden Maduro sekali lagi berusaha mengubah aturan permainan, kata Michael Fitzpatrick, wakil menteri LN urusan belahan bumi bagian barat.

Tokoh-tokoh oposisi menyerukan diadakannya pawai besar hari Rabu di Caracas untuk memperkuat tekanan atas Maduro yang telah berlangsung satu bulan tanpa henti. Hari Selasa, para demonstran mengacaukan lalulintas dengan menaruh pecahan-pecahan beton dan potongan-potongan besi di jalan-jalan, dan membakar tumpukan sampah.

Presiden Maduro minggu ini menandatangani dekrit untuk menyusun kembali UUD Venezuela yang dibuat oleh pendahulunya mendiang presiden Hugo Chavez.[ii]

NEWS: Korea Utara Tuduh Amerika Mendorong Perang Nuklir

anzhuo66.com – Korea Utara hari Selasa menuduh Amerika berusaha mendorong jazirah Korea ke dalam perang nuklir, setelah dua buah pembom jarak jauh Amerika terbang diatas kawasan itu dalam latihan bersama angkatan udara Korea Selatan.

Kedua pembom supersonik B-1B itu dikirim dari pangkalannya di pulau Guam ditengah ketegangan yang terus memuncak karena Korea utara terus melanjutkan program senjata nuklirnya.

Penerbangan kedua pesawat pembom itu terjadi pada saat presiden Amerika Donald Trump mengatakan ia bersedia bertemu dengan pemimpin Korea utara Kim Jong-un kalau situasinya memungkinkan.

Jurubicara departemen pertahanan Korea selatan Moon Sang –gyun mengatakan di Seoul kemarin bahwa latihan bersama dengan Amerika itu diadakan untuk menghentikan provokasi yang dilancarkan Korea Utara, dan sekaligus untuk memeriksa kesiagaan kalau Korea Utara kembali melancarkan uji coba bom nuklir.

Korea utara mengatakan kedua pembom Amerika itu melakukan ujicoba penjatuhan bom nuklir atas sasaran-sasaran penting di Korea Utara, sambil Trump “dan para pejabat Amerika lain yang suka perang terus mendesak dilancarkannya serangan nuklir. Ini semakin mendorong pecahnya perang nuklir di semenanjung Korea,” kata pernyataan Korea utara itu. [ii]